যেই শহরে ১৯ বছর যাবত গাড়ী চলাচল নিষিদ্ধ

ইনসাফ টোয়েন্টিফোর ডটকম | আন্তর্জাতিক ডেস্ক


গাড়ির ভুঁ ভুঁ শব্দ আর কালো ধোঁয়ায় আছন্ন আমাদের রাজধানী ঢাকা শহর। এতে করে মানুষের হাঁসফাঁস অবস্থায় বসবাস করছে। অথচ স্পেনের পন্টেভেদ্রা নামে ছোট্ট একটি শহর রয়েছে, দীর্ঘ ১৯ বছর যাবত গাড়ি নিষিদ্ধ। এখানে জরুরী প্রয়োজন ছাড়া গাড়ি চলাচল করে না। শহর নিবাসীরা তাদের গন্তব্যে পৌঁছেন হেঁটে বা বাইসাইকেলে। এই শহরে ১৯৯৯ সাল থেকেই গাড়ি নিষিদ্ধ। এ কারণে গাড়িমুক্ত পন্টেভেদ্রা ২০১৪ সালে রাষ্ট্রপুঞ্জের হাবিট্যাট পুরস্কারও পেয়েছে।

পন্টেভেদ্রার মেয়র মিগুয়াল অ্যাঙ্গসো ফারনানডেজ লরেস। এই নিয়ে ৪ বার তিনি মেয়র নির্বাচিত হয়েছেন। ১৯৯৯ সালে প্রথমবার মেয়র হওয়ার পর যানজট আর দূষণমুক্ত করে পন্টেভেদ্রাকে বাসযোগ্য লক্ষ্যেই গাড়ি নিষিদ্ধ করে দেন। তাতে জনগণ ব্যাপকভাবে সাড়াও দেয়। এ জন্য ১৯৯৯ সাল থেকে ২০১৮ সাল পর্যন্ত তাকেই মেয়র নির্বাচিত করা হয়েছে।

জানা যায়, ১৯৯৬ থেকে ২০০৬ পর্যন্ত ১০ বছরে সড়ক দুর্ঘটনায় মৃত্যু হয়েছিল ৩০ জনের। ২০০৬ থেকে ২০১৮ পর্যন্ত সড়ক দুর্ঘটনায় মৃত্যুর সংখ্যা মাত্র ১০। এমনকি ২০০৯ সালের পর থেকে একটি মৃত্যুও সড়ক দুর্ঘটনার কারণে হয়নি। পায়ে হেঁটে আর বাই-সাইকেলে যাতায়াত করার জন্য দূষণের মাত্রা ও পন্টেভেদ্রার বাতাসে কার্বন ডাই-অক্সাইডের পরিমাণও প্রচুর পরিমাণে কমেছে।